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“Ne doutons jamais qu’un petit groupe de citoyens consciencieux et engagés puissent
changer le monde; 
En effet, c’est la seule chose qui ait jamais eu. “- Margaret Mead

Plus de 50 femmes se sont rassemblées à l’atelier “Non Stigma” qui a eu lieu à  Kindu (République démocratique du Congo) du 17 au 20 juillet 2017. L’initiative Congo Women Arise a été déclenchée par la lutte contre la stigmatisation aux survivants du viol au Congo Est ; elle a été parrainé par Harper Hill Global, la Fondation WiseHeart et l’Église Méthodiste Unie du Congo-Est.

Initialement prévu comme un atelier pour les dirigeants du Congo Women Arise, les survivants du viol ont entendu parler de l’atelier et sont venus – rejoindre le groupe en s’asseyant dans le fond de la salle. Quand j’ai salué chaque participant personnellement, il était évident qu’ils étaient. Contrairement aux autres dans la salle qui m’a accueilli avec des sourires et des yeux brillants, ces femmes n’ont pas levé la tête mais ont regardé le sol à la place. Je me suis agenouillé pour les regarder dans les yeux et les accueillir.

Gertrude Bwanahali Baisicha travaille avec la Province de Maniema pour les questions de genre. Elle a donné son origine: « Durant la guerre, les hommes et les garçons sont restés à la maison pour éviter d’être tués ou capturés comme soldats. Comme les familles restaient à l’intérieur pour des raisons de sécurité, les femmes finissaient par aller chercher de la nourriture, face à face avec les attaquants. “Lorsque les femmes sont rentrées à la maison battues et brisées, elles ont été accusées de ce qui s’est passé et expulsées de la société. Pour certains dans la salle, c’était une ouverture; À d’autres, c’était leur histoire.

Le quatrième jour de l’atelier, trois survivants sont venus parler ouvertement.

Georgette, Rosalie et Bibiche ont chacun des histoires uniques et déchirantes. Georgette avait été sage-femme, mais a commencé à rester loin des autres après avoir été violée par des milices. Rosalie a été attaquée avec sa fille de 15 ans il y a seize ans. Sa fille a été prise, et à ce jour elle ne sait pas si elle a survécu. Lorsque Rosalie est revenue à la maison après le viol, son mari l’a éloignée de chez elle. Bibiche a 18 ans et a été brutalement violée par quatre hommes à l’âge de 15 ans. Son père l’a rejetée et elle n’a pas pu aller à l’école depuis. Les réactions étaient viscérales: beaucoup dans le groupe ne connaissaient pas leurs histoires. Certains ont pleuré. Des signes d’amour et d’acceptation ont été donnés.

L’affirmation qu’ils ont reçue en ce moment continuera d’être incarnée au Congo Women Arise ou debout femme congolaise, qui cherche à fournir des soins physiques, psychologiques et spirituels aux survivants par l’intermédiaire d’un centre de femmes à Kindu. En outre, Harper Hill Global travaille avec l’Église méthodiste unie de l’Est du Congo dans le cadre d’une campagne régionale de communication pour lutter contre la stigmatisation qui inclut les émissions de télévision et de radio, les médias sociaux et les communications mobiles. Cette campagne de communication peut affecter les attitudes envers les survivants dans d’autres régions du pays où les programmes manquent. Nous espérons reproduire l’atelier “Non Stigma” dans d’autres parties de la région de l’Est du Congo pour mobiliser les dirigeants et amplifier les voix des survivants.

Lorsque les femmes sont en sécurité, les familles et les communautés prospèrent. Je rends grâces à l’évêque Gabriel Unda pour avoir accordé la priorité à ce programme dans son domaine épiscopal et pour les femmes en leadership qui continuent à vivre les leçons de l’atelier chaque jour. Ils sont certainement un «petit groupe de citoyens consciencieux et engagés». Je crois qu’ils changeront le monde.

Vous pouvez participer en faisant un don à la  campagne de communication ou à la construction du centre des  femmes  à Kindu. Suivez les activités sur  www.facebook.com/CongoWomenArise .

Par grâce,
Neelley